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La España de Jean Laurent

La Real Academia de Bellas Artes de San Fernando (Madrid) ha cerrado su temporada expositiva con una muestra dedicada a la fotografía histórica: La España de Laurent (1856-1886). Un paseo fotográfico por la Historia, que estará abierta hasta el día 3 de marzo de 2019.

Laurent fue uno de esos curiosos decimonónicos que vino a España a descubrir el tipismo de un país, en su caso con la cámara fotográfica, y que supo enseguida convertir ese impulso en un lucrativo negocio. Gracias a su ingente labor hoy tenemos documentadas centenares de imágenes del patrimonio cultural español de aquella época, así como el paisanaje y los muchos ciudadanos ilustres que posaron ante su cámara.

Jean Laurent no es sólo una de las figuras fundamentales en la historia de la fotografía española, sino también un referente internacional como pionero de la fotografía en Europa.

Nacido en Garchizy, pequeña población de la Borgoña francesa, Jean Laurent se estableció en Madrid en 1844, previo paso por París, donde aprendería las técnicas de fabricación de papel de lujo para encuadernaciones y cajas, así como las técnicas propias de la incipiente y revolucionaria fotografía. En 1856, adoptada ya la actividad fotográfica como profesión, abrió su famoso negocio en el número 39 de la Carrera de San Jerónimo, reaprovechando el estudio de otra de las grandes figuras protagonista de la historia temprana de la fotografía española, Charles Clifford.

La España de Jean Laurent

La historia de la Casa Laurent se desarrolló en una España agitada en lo político, en lo social, en lo militar y no menos aún en lo cultural. En 1849 se había dado por concluida la llamada segunda guerra carlista, y tras diversos alzamientos, entre 1872 y 1876 tendría lugar la tercera. En 1868 se produjo la revolución Gloriosa, que destronó a Isabel II y dio paso al efímero y difícil reinado de Amadeo de Saboya, seguido de la Primera República; mientras en Cartagena y otros municipios murcianos estallaba la sublevación cantonal. El colapso político dio paso a la dictadura de Serrano y seguidamente al ascenso al trono de Alfonso XII. Entre tanto, la expansión económica que experimentó el país a mediados de siglo, marcada por un fuerte impulso de la industrialización y de los grandes proyectos de ingeniería, derivó pronto en una continua sucesión de ciclos de contracción y expansión, incrementándose aún más las diferencias entre las clases sociales.

El carromato cámara-laboratorio de Laurent

En este contexto, la fotografía de Jean Laurent y sus colaboradores no será tanto el reflejo de los acontecimientos como el verdadero retrato de un país, una cultura, unos paisajes y un espectacular conjunto monumental que aquel fotógrafo supo captar con sensibilidad de artista y explotar comercialmente con inteligencia de empresario. Su actividad como retratista dio lugar a un archivo extraordinario de la sociedad de su tiempo, tanto en lo que se refiere a la gran cantidad de personajes retratados, como a la calidad de sus obras y a la amplitud social que abarcó: desde los tipos populares hasta la aristocracia social e intelectual del país, incluyendo a las altas personalidades del gobierno y a la misma familia real. Al tiempo, los géneros temáticos de su fotografía se multiplican, como lo hacen también los formatos y características de los productos que comercializa: reproducciones de obras de arte antiguo y contemporáneo; series de los fondos del Museo del Prado, de la Real Armería, del Museo de Bellas Artes de Sevilla o de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando; reportajes de la construcción de las líneas ferroviarias y de otras grandes obras de ingeniería a lo largo y ancho del país; colecciones de temáticas taurina, circense y teatral, panorámicas de ciudades y colecciones de monumentos, series de tipos populares de las provincias de España…

En su conjunto, el fondo de la Casa Laurent y Cía. (cuyos negativos originales fueron adquiridos por el Ministerio de Cultura en 1975 y hoy se conservan en la Fototeca del Instituto del Patrimonio Cultural de España) permite contemplar un profuso y detallado panorama del patrimonio cultural español en la segunda mitad del siglo XIX. Un patrimonio interpretado desde una perspectiva absolutamente contemporánea, que abarca desde lo monumental y artístico hasta el paisaje cultural, el patrimonio industrial, las artes escénicas y la música, el patrimonio inmaterial, la economía doméstica y el desarrollo urbanístico y técnico.

La muestra propone una aproximación a la mayor colección conservada de uno de los pioneros de la técnica fotográfica en España. Se trata de la exposición temporal más completa sobre la obra de este fotógrafo, que puso bajo la lente una España que se debatía entre el impulso de la modernidad y el anclaje a la tradición, un país de trenes y toros.

Como complemento a la exposición, el Ministerio de Cultura y Deporte ofrece un programa de actividades gratuitas integrado por: visitas guiadas, actividades para público escolar y familiar, así como un ciclo de conferencias.

En el siguiente vídeo se pueden ver imágenes de la muestra

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